El caso "Eisenach" 

En febrero de 1941, el buque mercante alemán "Eisenach" (Fig. 1) se refugió de un submarino británico en el puerto costarricense de Puntarenas junto con los "Fells" italianos. La presencia de los buques perturba a Estados Unidos y el Reino Unido pide el desarme inmediato de los buques. Sin embargo, al presidente Rafael Ángel Calderón Guardia le preocupa que sus militares no lo puedan lograr y que las tripulaciones bloqueen el puerto. 

Finalmente, ambos buques fueron confiscados a finales de marzo de 1941. El "Eisenach" es quemado y la tripulación es encarcelada. Aunque el Presidente llega a un acuerdo con los consulados alemanes e italianos en que la tripulación se llevará en barco a Japón desde la Zona del Canal y será repatriada desde allí, los miembros de la tripulación serán llevados a San Francisco por instigación de las autoridades estadounidenses. 

Miembros de la élite de los Alemanes están tomando esto en contra del presidente costarricense. Ellos simpatizan abiertamente con la tripulación del "Eisenach", como ven en ella una conexión con su (antigua) patria. En mayo, el presidente expulsa a tres ciudadanos alemanes vinculados a los disturbios de "Eisenach". Con el fin de evitar que se organizaran protestas, también cerró los edificios del Club Alemán y de la Escuela Alemana y más tarde los confiscó. Este es un primer paso en su acción contra los Alemanes.

Declaración de guerra de Costa Rica a la Alemania nazi

Después del ataque japonés a Pearl Harbour (Hawái) el 8 de diciembre de 1941, Costa Rica declaró la guerra a Japón como la primera nación americana, y el 11 de diciembre de 1941, siguió la declaración de guerra a la Alemania nazi (Fig. 2 y 3).

La entrada en la guerra tiene consecuencias directas para los Alemanes que viven en Costa Rica. Una oficina designada por el gobierno para la vigilancia de extranjeros hostiles ahora coordina el tratamiento de alemanes e italianos en Costa Rica.

Campos de internamiento en Costa Rica

Inmediatamente después de la declaración de guerra, la construcción de un campo de internamiento comenzó en la capital. El Club Alemán sirve como campamento para mujeres. En medio de San José, se construye un campo de internamiento para hombres, principalmente alemanes, japoneses e italianos, en los terrenos del aeropuerto de La Sabana (Fig. 4 y 5).

Pocos, como Herrmann Kruse, cuyo padre se encuentra allí a pesar de la ciudadanía costarricense, todavía recuerdan el campamento. Está rodeado por una cerca eléctrica y separa a los ocupantes de sus familias, amigos y negocios. Día y noche, esposas e hijos se paran frente a la valla. Algunas cartas se retenían durante meses, otras nunca llegaron. 

 

Hasta finales de julio de 1942, más de 200 personas habían sido internadas en el campamento. Además, más de 75 extranjeros son puestos bajo arresto domiciliario, algunos de los cuales poseen en ese momento la ciudadanía costarricense han vivido en Costa Rica durante décadas. La señora Gretty Staufer, testigo, también informa sobre años de arresto domiciliario para el padre y otros Alemanes.

La lista negra

A instancias de Los Estados Unidos, se elabora una lista negra mucho antes de la declaración de guerra (Fig. 6). Aquellos que están en ella ya no tienen el permiso para comerciar. 

De esta manera, las empresas de los Alemanes, que dominan la producción de café y azúcar en Costa Rica, son boicoteadas. Dado que Estados Unidos está desalentando las exportaciones alemanas, especialmente el café, Costa Rica debe responder a la oferta de los Estados Unidos de vender los cultivos de café expropiados a un precio razonable, de lo contrario la economía del pequeño país colapsaría. 

 

Desde mediados de julio de 1941 hasta mediados de 1945, un promedio de 250 nombres de alemanes y sus empresas estaban en la lista. Hasta contactos breves con empresas alemanas o alemanes son suficientes para ser registrados. Los criterios, quién está en la lista y quién no, no son transparentes. Incluso las familias que han vivido en Costa Rica durante décadas o incluso un siglo se ven afectadas. Los judíos alemanes que escaparon de los nazis en el Reich alemán no son excluidos, como la familia de Ernesto Gerothwohl.

 

Gerothwohl ha publicado previamente artículos criticando la política del gobierno costarricense hacia los Alemanes y criticando específicamente las acciones del Subsecretario de Seguridad Pública Manuel Rodríguez, quien se enriquece por las expropiaciones de los bienes de los Alemanes y obliga a sus esposas a tener relaciones sexuales. La lista negra sirve más tarde como base para los internamientos y expropiaciones en contra de los Alemanes en Costa Rica.

El hundimiento del "San Pablo"

El primer ataque de los alemanes a Costa Rica asegura el apoyo de grandes sectores de la población al presidente Rafael Ángel Calderón Guardia. Después de que el capitán del submarino alemán Albert Aquilles hundió varios barcos estadounidenses en el Caribe bajo el seudónimo "Operación Neuland", Puerto Limón en Costa Rica es su próximo destino a principios de julio de 1942. El "San Pablo", un buque de carga de banano de la United Fruit Company (EE.UU.) (Fig. 7 y 8), se encuentra en el puerto. 

En la noche del 2 de julio de 1942, se ordenó a Limón que se oscureciera debido a los temores de un ataque enemigo. Cuando el "San Pablo" se descarga alrededor de las ocho de la noche en iluminación baja, dos torpedos alemanes golpean el barco y lo hundieron en el muelle. Veinticuatro trabajadores mueren. 

 

El periódico „Diario de Costa Rica“describió el ataque con torpedos como el primer ataque de las potencias del Eje en Costa Rica y muchos sospechan detrás de él la "Quinta Columna".

Los disturbios del 4 de julio de 1942

Dos días después del hundimiento del "San Pablo", se está llevando a cabo un desfile en San José para conmemorar el Día de la Independencia de los Estados Unidos como el aliado más importante. A la sombra de los acontecimientos en Limón, se convierte en una manifestación pacífica (Fig. 9). 

Luego el presidente costarricense y el líder del Partido Comunista Manuel Mora Valverde dan un discurso (Fig. 10). En ella, Mora llama abiertamente a la acción contra la "Quinta Columna" según el lema ojo por ojo y diente por diente. 

Poco después del final de su discurso, la marcha se convierte en un levantamiento violento que se convirtió en la memoria colectiva de los Alemanes como "Viernes Negro". En la capital, 123 edificios de Alemanes son dañados y saqueados, hiriendo 76 personas (Fig. 11). Ataques similares están teniendo lugar en otras ciudades del país.

 

El hecho de que las autoridades no intervengan durante muchas horas sugiere que el gobierno no planeó los actos de violencia, sin embargo, parece coincidir con su objetivo. El presidente Rafael Ángel Calderón Guardia lo llama una reacción natural y lógica al hundimiento del "San Pablo", con el que se pagó el primer tributo de sangre en la guerra contra los "bárbaros nazis". Los Alemanes, por otra parte, sienten que son víctimas inocentes de persecución indiscriminada. Deben darse cuenta de que finalmente han perdido su estatus de élite y ya no son una parte integrada de la sociedad costarricense.

A diferencia del presidente, el influyente político José Figueres Ferrer condena los disturbios en un discurso de radio en la estación de radio "América Latina" el 8 de julio de 1942 (Fig. 12).

 

José Figueres Ferrer acusa al gobierno y a los comunistas de ser culpable de los ataques violentos y acusa al presidente de seguir instrucciones de Estados Unidos. Acusa inequívocamente al presidente Rafael Ángel Calderón Guardia de incitar a la violencia contra los alemanes. 

 

Después de sólo 19 minutos, José Figueres Ferrer tiene que cancelar su discurso porque es detenido por la policía. Es acusado de ser nazi y enviado al exilio a México. Sin embargo, esta acción contra José Figueres Ferrer lleva a una pérdida de prestigio del presidente y ayuda a crear la imagen de la "calderonista", que desde 1948 se convirtió en la base del resurgimiento de la confianza entre costarricenses y alemanes bajo la presidencia de José Figueres Ferrer.

Expropiaciones

Bajo la presión de los Estados Unidos, el presidente Rafael Ángel Calderón Guardia continúa tomando medidas contra los Alemanes en paralelo con los acontecimientos anteriores. A principios de 1942, muchas empresas y posesiones alemanas ya estaban bajo control estatal y los Alemanes se vieron obligados a enumerar información sobre sus empresas. A partir de septiembre de 1942, las expropiaciones son posibles, ostensiblemente de interés público, por lo que la propiedad de los Alemanes se subasta públicamente. 

Es sorprendente que las posesiones agrícolas más atractivas se dividen entre los partidarios del Presidente, en particular de su Ministro de Asuntos Exteriores, Alfredo Echandi. Hermann Kruse recuerda que el gobierno utiliza las detenciones para obtener objetos de valor de los hogares de los afectados por "custodia". Esto también lo confirman nuestros testigos contemporáneos.

Las expropiaciones se llevan a cabo bajo presión de los Estados Unidos, pero son muy convenientes para el presidente costarricense. Su gobierno utiliza los beneficios de la riqueza de los Alemanes para pagar deudas públicas y financiar reformas de bienestar, aumentando su popularidad entre la población. 

Cuando Teodoro Picado Michalski se convirtió en presidente en 1944, continuó las expropiaciones de los Alemanes en mayor medida, hasta un año después del final de la guerra en Europa. Lo justifica con el argumento de que todavía no hay un tratado de paz entre Alemania y Costa Rica. Es probable que la verdadera razón sean las continuas dificultades financieras del país. 

 

Los decretos proporcionan la base jurídica para las expropiaciones de los Alemanes en Costa Rica. Se trata de decisiones judiciales de una autoridad estatal que entran en vigor a corto plazo. 

 

A continuación, se muestra el segundo artículo del primer capítulo llamado "Bloqueo económico" del Decreto No 26 del Congreso Constitucional de la República Costarricense (Fig. 13).

Declara inválidos los actos y contratos que tienen algo que ver con los alemanes o con Alemania. Así, se deshacen las posibilidades de acción (compra, venta, contratos) de estos y de sus familiares. Esto degrada a Alemanes a ciudadanos de segunda clase y limita severamente sus derechos y opciones de acción. 

 

El undécimo artículo del tercer capítulo del Decreto confisca y/o congela los bienes de toda persona que tenga vínculos con estados hostiles (Fig. 14).

Los afectados ya no pueden ni siquiera acceder a sus recursos, que se han ganado y ahorrado por su arduo trabajo. No pueden hacer nada al respecto. Su propiedad familiar, que tanto se ha ganado, ya no les pertenece a ellos, sino al estado. La historia muestra que el estado toma medidas con bastante rapidez y que las posesiones se venden a terceros. Esto pone una presión en el proceso de reconectar a Alemanes con el Estado costarricense y la sociedad civil después de la guerra. 

 

Dado que los Alemanes se encuentran entre los terratenientes más ricos del país, el estado costarricense se beneficia enormemente de estas expropiaciones. Además de la presión de los Estados Unidos, ¿está relacionada la declaración de guerra de Costa Rica contra la Alemania nazi desde el principio con la posibilidad de confiscar las posesiones de los Alemanes? 

Todavía hay casos abiertos entre el entonces expropiado y el estado costarricense. Cuando la guerra terminó en 1945 y los deportados regresaron gradualmente a Costa Rica, muchos no recuperaron sus propiedades. Sin embargo, Hermann Kruse y nuestros testigos también están familiarizados con los casos en los que todo es reembolsado, especialmente si anteriormente hubo un acuerdo con amigos costarricenses que actuaron como "compradores falsos". En algunas familias, la propiedad también se transfiere a los miembros de la familia costarricense a tiempo. Por ejemplo, el padre de Gretty Staufer transcribe la propiedad familiar a sus hijos, que no pueden ser expropiados como costarricenses.

Campos de internamiento en EE.UU.

Los alemanes clasificados como particularmente peligrosos son arrestados en Costa Rica después de la declaración de guerra a la Alemania nazi, y también se llevan a cabo arrestos a domicilio. Hubo varias oleadas de detenciones, por ejemplo, en julio de 1942 después del hundimiento del "San Pablo". 

De más de 350 detenidos, 100 son internados inmediatamente en los Estados Unidos, incluyendo dos maestros de la Escuela Alemana en San José y el entonces director Hannes Ihrig. El destino es el campo de internamiento de Crystal City en Texas (Fig. 15).

 

Desde 1943, las familias han sido internadas en Crystal City. El campo de prisioneros más grande Camp Kennedy (Texas) está especialmente diseñado para hombres solteros, en Camp Seagoville se alojan mujeres solteras y parejas sin hijos. Algunos de los deportados llegan a la antigua JVA Stringtown en Oklahoma, el campamento del Ejército de los Estados Unidos Blandington en Florida, Fort Lincoln en Dakota del Norte y Camp Empire en Balboa. Los destinos de los Alemanes en los campamentos son polifacéticos. Sobre la base de los registros personales de Walter Kitzing, por ejemplo, se puede entender que los internos allí son en su mayoría bien tratados y que los cuarteles eran lo suficientemente grandes. Algunos son trasladados a Alemania durante la guerra en el curso de los intercambios de prisioneros, otros esperan el final de la guerra y tratan de regresar a Costa Rica. También hay algunos que voluntariamente regresan a Alemania porque están decepcionados del trato de su nuevo patria.

Luftaufnahme_des_Internierungslagers_Cry

Fig. 15: Toma desde el aire del campo de internamiento Crystal City (Fuente: https://www.theguardian.com/world/2014/dec/05/germany-latin-american-internment-deportation-costa-rica#img-3; último acceso: 19.07.2020)

Literatura: 

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Meissner, Carlos Albrecht: A Resilient Elite: German Costa Ricans and the Second World War, unveröffentlichte Diss. New York 2010.

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Sitio web: 

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Rudolfo Cerdas: El Espíritu del 48 (https://elespiritudel48.org/hundimiento-del-san-pablo/; letzter Zugriff: 25.05.2020) 

Position von Herrmann Kruse (https://ticotimes.net/2014/12/15/the-story-of-costa-ricas-forgotten-world-war-ii-internment-camp; letzter Zugriff: 15.07.2020)

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