La fundación de una escuela alemana

Los alemanes en Costa Rica son siempre conscientes de sus orígenes. Quieren preservar su germanismo y transmitirlo a sus hijos. Es por eso que muchos alemanes envían a sus hijos a Alemania para la educación, hasta se fundó en el año 1912 la Escuela Alemana en San José (Fig. 1), para la cual la familia Steinvorth dona el capital para su fundación.

En abril de 1912, el cónsul alemán Münztaler informó las oficinas exteriores en Berlín sobre la fundación de la escuela por telegrama y pidió una subvención de 5000 marcos (Fig. 4), después de lo cual el gobierno alemán proporcionó 3000 marcos y materiales didácticos.

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Fig. 4: Telegrama a las oficinas exteriores del gobierno alemán en Berlin del 24.4.1912 (Fuente: archivo del Colegio)

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En un siguiente paso, se contratará a profesores de Alemania que, según el consejo escolar, deben tener las siguientes calificaciones: 

 

"Con una apariencia discreta, sobre todo, la persona interesada debe ser capaz de tratar bien a los niños y ser amable y complaciente con sus padres. También se desea una apariencia agradable a la cual se da mucha atención aquí.”

En el verano de 1912, llegó el primer director de la Escuela Alemana: Franz Krüger. Ya ha adquirido experiencia en el extranjero en Rumania y Sudáfrica y tiene libros de texto, mapas y material ilustrativo en su equipaje.
La actitud de Krüger hacia Costa Rica está moldeada por el espíritu de la época. Está convencido de la superioridad de la cultura alemana y lo expresa en su descripción de viaje publicado en 1928:

 

 

"La República de Costa Rica es considerada como el jardín de Centroamérica, y no hay nada más hermoso que el viaje en tren desde el puerto hasta la meseta en la que se encuentra San José. [...] Sí no fuera por los frecuentes movimientos en la tierra, San José tendría que ser una de las ciudades más agradables de la zona caliente. [...]
Dado que San José es sólo una ciudad de 35.000 habitantes, la mayoría de los cuales se compone de jornaleros y trabajadores ocasionales, una clase media es escasa, y los verdaderamente adinerados y educados constituyen sólo una fracción muy pequeña, uno se pregunta involuntariamente por qué se tuvo que construir un teatro tan magnífico, que desperdició 5 millones de dólares. [....]
He visto a menudo este deseo de deslumbrar a través de las apariencias o de lograrla simplemente copiando el estilo europeo, no tomando en cuenta lo que los pueblos antiguos han construido en siglos de trabajo. [...]
La colonia alemana no era muy grande, pero respetada e influyente, ya que los almacenes más grandes fueron fundados y dirigidos por alemanes. Además, los terratenientes alemanes tenían sus magníficas casas de invierno en la ciudad. Antes de la guerra, los alemanes tenían en Costa Rica posiciones con un valor de 50 millones de Reichsmarks. Por lo tanto, la base financiera segura para la construcción y el mantenimiento de la Escuela Alemana estaba disponible."

Los primeros años

En el año 1913 se añadió un Kinder, pero después de sólo dos meses tuvo que ser cerrado porque la educadora del Kinder "no pudo acostumbrarse a la nueva vida en Costa Rica” y regresa a Alemania. No se reabrió hasta el año 1914, cuando la señorita Hamann pudo ser contratada (Fig. 3).

Cuando en la Primera Guerra Mundial el director Franz Krüger, un "Cavallerist de la Reserva" va a Alemania para luchar por su país, y la señorita Hamann renuncia debido a una enfermedad, hay una falta de personal capacitado y la escuela pierde a los alumnos, por lo que tiene que cerrar temporalmente en el año 1916. La escuela es continuada temporalmente por el Club Alemán y se traslada al edificio del club. 

Según el informe anual del año 1919, que se encuentra en los archivos del Colegio, la escuela con su jardín de infantes afiliado considera que su tarea central es "mantener el germanismo: ¡Esto es la educación alemana y la escuela alemana!" Muchos miembros de la minoría alemana sienten que muchos "elementos de la colonia alemana amenazan con perder su sentimiento interno con el germanismo". Por eso el informe anual llama a sus lectores: "Sigamos cultivando el árbol alemán y estas ramas nos traerán flores y frutos".

Con la llegada del nuevo director Adolf Sander, las operaciones escolares regulares se pueden reanudar en el año 1920 para 18 alumnos de siete a nueve años (Fig. 4).

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Fig. 3: Niños en el Kinder en el año 1914 (Fuente: Archivo del Colegio) 

Sin embargo, las operaciones escolares también se verán afectadas negativamente en los años siguientes. Por un lado, durante la guerra contra Panamá, la asociación escolar proporcionó el edificio de la escuela al gobierno como hospital (Fig. 5) y un año más tarde una epidemia de gripe y sarampión paralizó la operación escolar.

Por otro lado, hay problemas financieros que obligan a Wilhelm Steinvorth en 1924 a pedir donaciones en el informe sobre la Asociación Escolar Alemana para la preservación de la escuela: 

"Se trata de la existencia y preservación de una escuela alemana, la base de esa actitud patriótica y la educación al trabajo alemán, a la causa nacional, al amor de la patria. Este último es amargamente necesario para nosotros, los alemanes, y nos habríamos ahorrado algunas horas difíciles si hubiéramos permanecido auténticos, buenos alemanes en palabra y trabajo y no nos hubiéramos dejado seducir por la embriaguez de la humanidad y el internacionalismo. Pagar impuestos a tiempo y contribuir a la buena causa de la patria es sinónimo de una guerra evitada, que vale más que una guerra ganada".

Literatura: 

75 Jahre Humboldt-Schule. De la Escuela Alemana al Colegio Humboldt, hg. von M. Avram de Ortiz et al. Im Auftrag der Institution Cultural Germano-Costarricense, San José 1987.

Krüger, Franz: Die Deutsche Schule in San José de Costarica, in: F. Schmidt / O. Boelitz (Hrsg.), Aus deutscher Bildungsarbeit im Auslande. Erlebnisse und Erfahrungen in Selbstzeugnissen aus aller Welt. 2. Band: Außereuropa, Langensalza 1928, S. 461-465.

Schulchronik zum 100. Geburtstag, hg. vom Deutsch-Costaricanischen Kulturverein, San José 2012.

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