Inmigrantes alemanes

Los primeros emigrantes alemanes llegaron a Costa Rica desde 1823, especialmente después de la revolución fallida en los estados alemanes en 1848/49. Fueron apoyados desde 1840 por la "Colonización de Berlín para Centroamérica" bajo la dirección del barón Alexander von Bülow. Está disponible para los recién llegados al puerto de Greytown (Nicaragua) y cruzando los ríos a Costa Rica. Costa Rica no tiene un puerto atlántico para buques de navegación marítima durante ese período. 

Los gobiernos liberales de Costa Rica acogen con satisfacción este movimiento migratorio de Europa para expandir su propia economía exportadora. Sin embargo, el número de inmigrantes alemanes es bajo. Los alemanes emigran solos o con su familia y nunca en la medida en que lo hacían hacía los Estados Unidos. En 1864, un censo contaba sólo 164 alemanes en Costa Rica. 

Pero, aunque los inmigrantes alemanes son insignificantes en número, son notablemente rápidos para avanzar a la élite económica y social del país (Fig. 1).

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Fig. 1: La Librería de la familia alemana Lehmann en el año 1897 (Fuente: https://www.facebook.com/photo?fbid=286505752769306&set=gm.3812989592061404; último acceso: 26.7.2020)

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La influencia más importante de los alemanes está en el sector agrícola y especialmente en la industria del café. En el siglo XIX, Costa Rica es un estado agrícola que produce principalmente café y banano y depende del comercio exterior. A través de las relaciones con su país de origen, los alemanes están construyendo importantes relaciones comerciales. Los fundadores de empresas que regresan a Alemania en la vejez y ocupan puestos consulares también juegan un papel. 

La razón de esta rápida integración de los inmigrantes alemanes en Costa Rica es la imagen positiva de Alemania y los alemanes. Alemania y su cultura son motivo de exitosa industria, orden militar y patrimonio cultural en Costa Rica, y los inmigrantes se caracterizan por el trabajo duro, la disciplina, la honestidad y la lealtad al estado costarricense. También forman alianzas comerciales con costarricenses y se casan con familias costarricenses. 

 

De 1850 a 1950, los inmigrantes alemanes tuvieron una influencia notable en la historia del pequeño país latinoamericano. Entre las familias más importantes se encuentran los Knöhrs y los Steinvorths, la dinastía costarricense más grande y respetada dentro de la élite (Fig. 2).

Fundación de una escuela alemana

Los alemanes en Costa Rica son siempre conscientes de sus orígenes. Quieren preservar su germanismo y transmitirlo a sus hijos. Es por eso que muchos alemanes envían a sus hijos a Alemania para la educación, hasta que se fundó la Escuela Alemana en San José en el año 1912 (Fig. 3), para la cual la familia Steinvorth (véase la Fig. 3) dona el capital para su fundación.

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Fig. 1: Alumnos con el primer director Franz Krüger en 1912 en la Escuela Alemana en un edificio residencial en San José (Fuente: Archivo del Colegio)

En abril de 1912, el cónsul alemán Münztaler informó a las oficinas exteriores en Berlín por telegrama sobre la fundación de la escuela y pidió una subvención de 5000 marcos (Fig. 4), después de lo cual el gobierno alemán proporcionó 3000 marcos y materiales didácticos.

En un siguiente paso, se contratará a profesores de Alemania que, según el consejo escolar, deben tener las siguientes calificaciones: "Con una apariencia discreta, sobre todo, la persona interesada debe ser capaz de tratar bien a los niños y ser amable y complaciente con sus padres. También se desea una apariencia agradable a la cual se da mucha atención aquí.”

 

En el verano de 1912, llegó el primer director de la Escuela Alemana: Franz Krüger. El señor Krüger había adquirido experiencia en el extranjero en Rumania y Sudáfrica y tiene libros de texto, mapas y material ilustrativo en su equipaje. El 1 de octubre de 1912, la escuela pudo iniciar clases para los primeros 19 alumnos.

Según el informe anual de 1919, que se encuentra en los archivos escolares, la escuela con su jardín de infancia afiliado (Fig. 5) considera que su tarea central es "mantener el germanismo alto: ¡Esta es la educación alemana y la escuela alemana!" Para muchos miembros de la minoría alemana sienten que muchos "elementos de la colonia alemana amenazan con perder su sentimiento interno con el germanismo". Por eso el informe anual llama a sus lectores: "Sigamos cultivando el árbol alemán y estas ramas nos traerán flores y frutos".

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Fig. 5: Niños y niñas del Kinder alemán en el año 1914 (Fuente: Archivo del Colegio)

La importancia de la transnacionalidad

Los alemanes saben cómo unir lo mejor de ambos mundos, asegurando así prestigio y un lugar firme en la sociedad. Ni siquiera el estado de ánimo anti-alemán durante la Primera Guerra Mundial (1914-1918) puede cambiar esto. Cuando Federico Tinoco llegó al poder a principios de 1917, buscó la cercanía a los Estados Unidos e impuso prohibiciones de exportación de café a los inmigrantes alemanes, pero sigue siendo simbólico. Sin embargo, la Escuela Alemana fue cerrada durante la Primera Guerra Mundial.

La transnacionalidad es la base esencial de la élite alemana en Costa Rica, lo que significa que mantienen un sano equilibrio entre su país de origen Alemania y su nueva patria de Costa Rica en el ámbito social y económico. 

Aunque muchos de sus hijos nacieron en Costa Rica y tienen derecho a la ciudadanía costarricense, hasta antes de la Segunda Guerra Mundial, la mayoría de la gente eligió la ciudadanía alemana por la sencilla razón de que podían viajar más fácilmente con el pasaporte alemán. 

La integración exitosa hace que sea cada vez más difícil definir quién está entre los alemanes en Costa Rica a lo largo del tiempo. Muchos están casados con lugareños y no todos tienen la ciudadanía alemana. La pertenencia a Alemania se puede concertar mejor en el seguimiento de las tradiciones alemanas y el uso de la lengua alemana. Sin embargo, desde la Segunda Guerra Mundial, se habla el español en muchas familias alemanas. 

Con el fin de designar a este grupo como parte de nuestro proyecto, hemos elegido el término "Alemanes" comúnmente utilizado en Costa Rica.

Los Alemanes

A principios del siglo XX, los Alemanes pueden dividirse en tres grupos: 

El primer grupo incluye a los representantes más antiguos de la élite alemana, que nacieron antes de la década de 1880 y se establecieron en Costa Rica. Tienen sentimientos nostálgicos por el imperio alemán, lloran su antigua grandeza y miran con escepticismo la democracia emergente en Alemania, pero los sentimientos nacionalistas agresivos están lejos de ellos, por lo que están demasiado arraigados en la nueva patria de Costa Rica. 


 

Los representantes del segundo grupo son sus hijos nacidos después de 1890, que sienten un apego más fuerte a Alemania, ya que muchos fueron socializados allí. Muchos fueron a la escuela en el Imperio, sirvieron en el ejército y lucharon por el Imperio en la Primera Guerra Mundial. Algunos idealizan la guerra en sus recuerdos, sufren la vergüenza de la derrota alemana y las duras disposiciones del Tratado de Versalles. Tienen una fuerte necesidad de una Alemania resurgente y rechazan a la República de Weimar y a sus representantes diplomáticos.


 

La más pronunciada y mucho más agresiva es la actitud nacionalista del tercer grupo, los alemanes más pobres nacidos después de 1900. Debido a la crisis política y económica en Alemania, emigraron durante una nueva ola de emigración después de 1919 y aseguran que en el año 1927 vivan 685 alemanes en Costa Rica. 


 

Los recién llegados por lo general no tienen un trabajo permanente ni mucho dinero. Los emigrantes alemanes establecidos y especialmente la élite económica de los Alemanes los miran con ceño. Se les conoce despectivamente como "vagabundos" o "plagas de tierras" y evitan el contacto con ellos, ya que se consideran socialmente inaceptables. 

Mientras que los Alemanes arraigados se muestran hostiles al nacionalsocialismo, esta ideología cae en terreno fértil, especialmente con este tercer grupo de alemanes. Pero los miembros más jóvenes de la élite de los Alemanes también se sienten atraídos por el nacionalsocialismo. Es precisamente esto lo que sigue siendo un desastre para toda la minoría alemana y puede considerarse como la principal causa de la crisis posterior.

Literatura: 

Berth, Christiane: La imigración alemana en Costa Rica. Migración, crisis y cambios entre 1920 y 1950 en entrevistas con descendientes alemanes, in: Revista de Historia de América 137 (Jan-Dez 2006), 2006, S. 9-31.

Berth, Christiane: Kaffeehandel in Krisenzeiten. Die Netzwerke deutscher Kaffee-Akteure in Zentralamerika 1919-1939, in: S. Kunkel / C. Meyer (Hg.): Aufbruch ins postkoloniale Zeitalter. Globalisierung und die außereuropäische Welt in den 1920er und 1930er Jahren, Frankfurt/New York 2012, S. 62-81.


Berth, Christiane: Biografien und Netzwerke im Kaffeehandel zwischen Deutschland und Zentralamerika 1920-1959 (= Hamburger Historische Forschungen 6), Hamburg 2014.
50 Jahre Gemeinschaft erfahren. Evangelisch-Lutherische Kirche Costa Ricas 1955-2005, hg. vom Kirchenvorstand, San José 2005.

Meissner, Carlos Albrecht: A Resilient Elite: German Costa Ricans and the Second World War, unveröffentlichte Diss. New York 2010.

Montero Mora, Andrea M.: Club Alemán de Costa Rica. Más de un siglo de historia, San José 2010.

Mora, Dennis Arias / Christiane Berth: Die Berichterstattung der costaricanischen Konsuln. Politische Zurückhaltung, Dominanz wirtschaftlicher Fragen und restriktive Einwanderungspolitik, in: F. Bajohr / C. Strupp (Hrsg.), Fremde Blicke auf das ,,Dritte Reich”. Berichte ausländischer Diplomaten über Herrschaft und Gesellschaft in Deutschland 1933-1945. Göttingen 2011, S. 266-286.

Nemcik, Christine C.: Germans, Costa Ricans, or a question of dual nationalist sentiments? The german community in Costa Rica. 1850-1950, unveröffentlichte Diss. Indiana 2001.

Schulchronik zum 100. Geburtstag, hg. vom Deutsch-Costa-ricanischen Kulturverein, San José 2012.

Woodward, Ralph Lee: Las élitas nacionales, el estado y la empresa extranjera en Centroamérica (siglo XIX), in: T. Fischer (Hrsg.), Ausländische Unternehmen und einheimische Eliten in Lateinamerika. Historische Erfahrungen und aktuelle Tendenzen, Frankfurt/M. 2001, S. 31-48.

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